<转载>美国:社会主义者首次打进西雅图市议会

2013年11月17日 上午 12:09Views: 45

以下文章是关于社会主义选择(Socialist Alternative, CWI美国)在西雅图市议会选举的报导,转载自网站“安那琪的文字乌托邦”: http://utopia.e-channel.info/read.php?1808

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(更新:截至2013年11月15日晚上计票结果,社会主义选项候选人萨万特得票88,222张,民主党候选人康林得票86,582张,萨万特领先对手1640票。康林于当晚公开承认败选。萨万特将成为西雅图市有史以来第一位激进左翼市议员。)

2013/11/15

美国太平洋西北地区华盛顿州西雅图市议会选举,马克思主义者克莎玛.萨万特(Kshama Sawant)有望击败盘踞在西雅图市议会长达16年的民主党候选人理查德.康林(Richard Conlin)。截至2013年11月14日的计票结果,萨万特已领先对手1148票,如无意外将成为西雅图市议会的第一位激进左翼市议员。

萨万特在西雅图市议会选举中所取得的突破,反映着当地选民不再畏惧并拒绝公开表明自己是“社会主义者”的候选人。美国于2008年因金融海啸陷入经济危机后,大部分长期被反共思想影响的美国人已经愈来愈厌倦资本主义经济,也开始不再排斥“社会主义”。“社会主义”在美国一直都是负面的标签,当奥巴马仅仅要推行一项半吊子的医疗改革都已经被绘声绘影形容为“社会主义者”、“共产党人”的,可想而知“社会主义”在美国仍然是个被严重误解且被抹黑的政治名词。美国民调机构皮尤研究中心于2010年4月进行的一项民意调查显示,对“社会主义”持有正面反应的民众只有29%。不过这当中44%的民主党支持者及43%年龄介于18至29岁的受访者对“社会主义”持有正面反应,显示美国民间的左转倾向。当然,这并意味着这些左倾的想法支持彻底推翻资本主义的社会革命或将生产资料公有化的社会主义主张,但至少是支持欧洲或加拿大等国所推行的福利国政策,向往更平等地分配社会财富。

萨万特是托派左翼政治组织—社会主义选项(Socialist Alternative)的成员,社会主义选项是“工人国际委员会”(Committee for a Workers’ International,缩写CWI)在美国的支部组织。

萨万特出生于印度马哈拉施特拉邦的浦那,她早年印度生活时就痛恨印度的种姓制度,后来开始转向持社会主义的政治立场。萨万特在孟买大学考取电脑科学学士学位,后在北卡罗来纳州立大学深造获得经济学博士学位。萨万特于2006年移居西雅图,并于2010年正式成为美国公民。萨万特曾经担任软件工程师,后在西雅图中央社区学院及西雅图大学担任兼职经济学讲师。萨万特支持美国的“占领华尔街运动”。萨万特于2012年竞选众议院议席,挑战原任民主党众议员法兰克.卓普(Frank Chopp),追击民主党政府在为富豪财团减税的同时却削尖教育开支。

萨万特于2013年8月西雅图市议会第二位置市议员的初选中,获得35%的选票而成功晋级,其决选对手康林获得48%选票。不过,在进入决选阶段,萨万特得到了不少左翼志工的热忱助选,为她扭转劣势,并且选票还超越了担任16年市议员的康林。萨万特在竞选期间所打出的议题,包括将最低工资增加到每小时15美元、实行屋租管制、改善公共交通、增加向富人的课税等,她也承诺会捐出部分的市议员薪资,以确保她的工资不超过西雅图的平均工资。

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代表社会主义选项上阵的萨万特,于2013年10月中的时候才筹到7万美元的竞选基金,但是其对手康林早于2013年9月尾就已经有18.3万美元作为竞选经费,这无疑是个力量悬殊的对决。康林曾经是绿党成员,曾有过进步的政治主张,他于1997年首度中选成为西雅图市议员,还在过后的3次选举中成功蝉联。他在16年的任期内,康林愈来愈富贵荣华,并成为西雅图市议会内最落力主张增减高速大道、削减公共交通开支、实行惩戒穷人之法律等的推手。当西雅图市议会于2011年投票表决确保工人获得有薪病假的条例时,康林是唯一投下反对票的市议员,显见他跟工人基层各走各路。

美国的激进左翼政治运动于1920-30年代相当强大,但是却遭到政府的不断打压。二战之后的冷战时期,美国政府铺天盖地的反共宣传及对左翼政治的压制,激进左翼的影响力式微。在这之前,最后一位打着“社会主义”旗号而在大城市的地方选举中取胜的应该是于1948-1960年担任密尔沃基(Milwaukee)市长的法兰克.捷德勒尔(Frank Zeidler)。

激进左翼之前在西雅图地方选举中取得重大胜利,可以追溯到97年前,当时的激进左翼女权人士安娜.路易丝.斯特朗(Anna Louise Strong,生卒年1885-1970)于1916年中选成为西雅图教育局(Seattle School Board)的唯一女性委员。她主张公共学校应该成为社区中心,为贫困儿童提供社会服务。斯特朗后来在中国渡过她的晚年。

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萨万特将会是西雅图市议会内9名市议员之一,必须面对另外8位倾向于企业财团及房地产发展商的市议会,但是能够有一个旗帜鲜明的社会主义者进入西雅图市议会,对于激进左翼政治来说已经是个大突破。