香港:長者生活津貼免入息審查

2012年十月月24日 上午 7:19Views: 213

廢除強積金 要全民退保

左仁,社會主義行動

小恩小惠 諸多阻撓

現時香港有53萬老人領取俗稱「生果金」的高齡津貼,每月為$1,090元。梁振英競選小圈子特首時,曾經開出長者生活津貼(俗稱「特惠生果金」)計劃的支票,爭取基層的民意支持,但裝扮親基層的面具在當選不久後很快被撕破。政府提出每月$2,200的特惠生果金,每年耗資約62億,因為需要設置資產審查機制,惹起基層長者及貧困人口的不滿。10月20日(星期日)社民連、街工和民協共同發動抗議,總共約100低收入人士及長者在政府總部外進行抗議,要求生果金免除入息審查,並以此作為設立全民退休保障的基礎。

特惠生果金限制65歲以上單身長者月入不超過$6,600元、資產淨值不超過$186,000元;而長者夫婦月入不超過$10,520元、資產淨值不超過$281,000元才有符合申請資格,同時一如過往的生果金,受惠人不能同時領取綜援、高齡津貼或傷殘津貼。門檻之高除了對待長者苛刻,還浪費估計總共5億的龐大行政費用。如果長者毋須申報資產,估計政府每年額外開支多33億元,以政府現時水浸的庫房絕對可以負擔。

現時65-69歲長者領取每月$1,100的生果金需要經過入息審查,而70歲以上長者。2008年時任特首曾蔭權宣告將生果金金額劃一增加至每月$1000,但同時表示有可能要對70歲或以上的申請者引入入息或資產審查制度。結果惹來泛民主派以至部分建制派議員的反對,加上當時剛進入議會的激進派政黨社民連在議會內大聲抗議,最後曾蔭權在眾怒難犯的情勢下被迫妥協,取消侮辱長者的審查制度。

人口老化 長者貧困

資本主義國家,尤其由於極端的新自由主義政策,醫療服務和兒童照顧服務欠奉、房屋保障蕩然無存、教育機會以至工作機會凋零,因此生兒育女的負擔沈重,令香港以至亞洲的出生率長期處於低位,年老人口比例不斷加大。香港2009年的長者人口佔總人口的13%。根據政府統計署的預計,到2039年此比率將上升至28%。單是長者人口的增長,已使長者貧窮人口由2006年的26萬上升至2039年的71萬。

根據香港社會服務聯會,是以住戶每月入息中位數的一半界定為貧窮線,生活於低收入或貧窮家庭人口約有115萬,高企的數字向政府響起社會危機的警號。雖然因為年輕及中年人士受惠於最低工資實施,令2011年貧窮人口去年的貧窮人口較2010年減少5.5萬,但本港的長者貧窮率不跌反升,人數高達28.8萬人,即平均每三名長者便有一人貧窮。

政府企圖強行通過方案

在反對聲音群情洶湧的形勢下,泛民主派各政黨以至部分建制派政黨均表示不能接受政府苛刻的方案,表示會投票否決議案。工聯會議會內手握六票、可能是政府關鍵的游說對象,其立法會議員陳婉嫻則表示,難以接受政府現時方案,可能與政府談判折衷的方案。然而,葉劉淑儀的保皇態度依舊強硬,批評生果金「民粹當道是民主政治必然的產物」。連新民黨副主席田北辰都反對政府方案,要求65歲以上長者劃一取消入息審查。

可見即使是寸進的福利改革對於資產階級來說都是利益的威脅。政務司司長林鄭月娥承認立法會內仍然未有足夠票數通過方案,但可能會以些微讓步(例如提高資產限額)令政黨讓步。政府稱聲撥款會耗用大量公帑,卻僅得五日讓立法會討論,就要在本週五交財委會表決,不過是想快刀斬亂麻急急通過,以防民間有時間凝聚抗爭力量,令梁振英再次焦頭難額。

廢除強積金

政府為了讓銀行家和投機者獲益,在2000年引入強積金制度,強迫香港工人階級要每月供款5%收入至強積金戶口,將血汗錢變成金融機構的賭本。強積金平均管理費為1.74%,高昂的行政費用一直惹起工人怨憤,銀行不過用這制度作為劫貧濟富的工具。

香港作為全球金融市場的風眼自然受到歐債危機波及。由於希臘退出歐元區的危機,本年初至五月分強積金計劃的總淨資產共蒸發約$234億元,以全港257.3萬參與強積金計畫的僱員及自僱人士計算,平均每個強積金戶口蒸發逾$9,000元。

對金融投機者來說這不過是冷冰冰的數字,但對工人階級來說這是高工時高壓力底下工作的血汗成果,廢除敲骨吸髓的強積金制度可謂刻不容緩!

社會主義行動訴求:

  • 特惠生果金免入息審查
  • 廢除強積金制度,立即設立全民退休保障
  • 向有錢人徵重稅
  • 民主公營化大銀行及企業,由工人階級民主控制