美國:斯旺特(Kshama Sawant)競逐連任市議員

2015年十一月月2日 上午 12:03Views: 28

一位改變西雅圖的社會主義者民選代表

美國社會主義替代 報導

兩年前,卡薩姆.斯旺特(Kshama Sawant)以接近十萬得票成為了西雅圖一百年來第一位當選的社會主義者。自此之後,她的足跡遍布全市,與勞動者組織了重要的鬥爭,並贏得了一些重要勝利。斯旺特是美國社會主義替代(工人國際委員會)的成員,亦是社會主義行動在美國的姊妹組織。

有斯旺特站在鬥爭的一方,西雅圖成功贏得了每小時15美元(約港幣116元)的最低工資,並將數以百萬美元的資金投入到重要的社會服務,現在更有可能贏得租務管制以及增加可負擔房屋的資源。

斯旺特在任期間的輝煌政績,充分反映了工人階級獨立政治代表所能帶來的潛在力量。這也是為甚麼全國許多第三黨支持者、工會份子、左翼人士都在密切留著西雅圖的選舉運動。

15美元最低工資的鬥爭首次在一個大城市中成功。她利用議席位置的優勢,在工會支持下建立「15 Now」(立即15)的草根運動,此後該運動亦擴散到全國的其他城市。

現在,斯旺特正領導另一場鬥爭,爭取租務管制以及增建高質而廉價的公共房屋。最近,一千人聚集到市議會堂中,觀看斯旺特與親發展商政客的辯論。這場辯論的出現反映了斯旺特作為工人鬥爭的議會代表所引發的政治改變。

斯旺特同時只領取其議員薪水的40%,與一般西雅圖技術工人工資水平看齊。其餘的薪金則全數捐出作勞動者和被壓迫者的鬥爭運動之用。習近平九月到訪西雅圖與當地資本家會面,斯旺特發起了一個示威行動,抗議中國的民主狀況,並聲援中國工人的工會權利。同時,斯旺特亦在習總訪美期間宣布向中國勞工論壇(工國委的中國支持者)捐款500美元。

Kshama Sawant2

勞動者體驗不到的經濟復甦

美國宣稱正步向經濟復甦,但實際上復甦的只是富豪們的經濟,廣大的勞動階級完全感受不到。官方數字顯示,2014年住戶入息中位數比2007還要低6.5%。新創造的職位都是一面倒廉價的工作,而一般工作條件也在惡化。

2011年威斯康辛州的工人和青年抗爭,反對州長斯考特‧沃克(Scott Walker),自此之後,近年來美國出現新一股鬥爭的浪潮。此後數個月就爆發了佔領華爾街運動,社會不平等的問題成為了焦點。去年,費格森警察槍殺黑人青年米高.布朗(Michael Brown),令數以千計的黑人與青年人走上抗爭的道路。快餐店員在四月發動全國罷工,爭取「15美元與工會」。他們的運動亦指向重建戰鬥工人運動的潛在性。同時,成千上萬的普通群眾上街要求阻止氣候災難。

美國正在激進化。一方面,總統參選人伯尼.桑德斯(Bernie Sanders)提出進行「政治革命」挑戰億萬富豪,並獲得了民主黨初選投票者35%的支持。桑德斯亦效法西雅圖,支持全國性地推動15美元的最低工資。希拉莉則是民主黨內右翼屬意的候選人,原本應該可以輕鬆獲勝,但如今其選情亦因此出現變數。共和黨內領先的兩名候選人,特朗普(Donald Trump)和本.卡森(Ben Carson)皆為沒有任何從政經驗的右翼民粹派,從這點也可見到普通民眾深深痛恨慣於枱底交易的政圈中人。

民調亦顯示群眾支持一些左翼政策,包括向富人增加稅項(在2013年有52%的人支持《向富人徵重稅 財富再分配》聲明),而今年不少於63%的人支持15美元的最低工資。2014年9月的一項調查顯示,58%的人支持第三政黨的概念。

商界財團傾巢而出企圖阻止斯旺特當選

大財團不斷向斯旺特的對手捐獻,尤其是民主黨政客帕米拉.百根斯(Pamela Banks)。社會主義替代於斯旺特在任期間所贏得的政策會削減大財團的豐厚利潤。但斯旺特利用議席挑戰資本家的政治制度,開創了「壞先例」,才是她資本權貴眼中釘的原因。

親商媒體嘗試將斯旺特抹黑為「撕裂社會」。事實上她打開大門,歡迎工運、性小眾、貧窮租客以及反警察暴力的抗爭等。斯旺特爭取連任的鬥爭是創立群眾性新政黨鬥爭的一部分,該黨是為工人階級和窮人戰鬥,而非服務社會0.01%人的利益。