麻疹疫情揭露香港醫療漏洞

2019年四月月27日 下午 7:47

「麻疹之疫」戳破香港資本主義醫療制度的嚴重漏洞

麗芬   社會主義行動

今年香港的麻疹個案已增加至66人,僅僅4個月就打破過去11年的紀錄。現在已可以肯定出現第二輪傳播,疫情將持續下去。麻疹傳染性強,可造成肺部和腦部感染等嚴重的併發症。這次「麻疹之疫」戳破了香港資本主義醫療制度的嚴重漏洞。

輕視疫情

麻疹爆發「重災區」的香港國際機場,衛生署設立疫苗注射站,但接種疫苗諸多限制,例如必須未曾接種兩劑麻疹疫苗或者無麻疹抗體,但有員工曾接種3劑麻疹疫苗仍然染病。接種名額又限制每日500劑。

港大感染及傳染病中心總監何栢良指出,當初有機場員工染病、出現群組爆發時,政府本應無條件為所有員工補種疫苗,以減少傳播機會。政府輕視疫情,是疫情蔓延的重要原因。

航空公司同樣難辭其咎。多名機場員工出現病徵之後仍照常工作,和公司的苛刻對待(例如限制帶薪病假)有很大關係。在首宗機組人員確診麻疹後多天,國泰航空沒有發出任何指引或通告,亦無全面消毒。由於公司反應緩慢,國泰空服務員工會曾威脅集體請病假。

公共醫療崩潰

政府醫療開支長期嚴重低於其他發達地區,無論醫療人手、設施及藥物都等同第三世界國家一樣,面對疫情爆發根本無法應付。今年財政預算也沒有實際改變。

本港醫院連最基本的隔離措施也為人垢病。本刊曾訪問一名前線護士,了解公立醫院的情況(第51期)。她指出醫院過份擠逼的情況已難以做到感染控制,言猶在耳,就有麻疹患者披露自己在沒有隔離的情況下於急症室等足9小時。

保障巿民健康  公有化醫療

香港近年沒有麻疹的社區爆發,世界衞生組織也於2016年確認香港已成功中斷麻疹病毒於本地傳播。但本月出現了未曾外游或接觸確診患者的病人,帶來社區爆發的擔憂。

在世界疫情蔓延和藥品被少數跨國大公司壟斷的情況下,解決香港的醫療問題離不開一場全球性的工人運動。只有打破以利潤為本的資本主義制度和親資政府,將醫療全面公營,並置於醫護人員和患者的民主管理之下,我們才能製定出以需求為本的醫療服務,增加醫療開支、生產更多疫苗和設備等以保障巿民健康。

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