2022年5月21日
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    《看不见的中国:城乡差距如何威胁中国的崛起》书评:中国农村的现实

    罗斯高(Scott Rozelle)、黑尔(Natalie Hell)合著,Vincent Kolo评论

    “我为什么要跟宝宝说话?”一名中国农村年轻妈妈面对作者提出的问题,忍不住咯咯地笑了出来:“她不会回话啊!”本书作者罗斯高与黑尔共花了30多年的时间研究中国的劳动力及城乡差距。罗斯高忆述到,当他问中国农村的父母是否会给他们的孩子说话或读故事时,大部分人的反应是困惑甚至觉得可笑。

    “你看,宝宝听不懂话啊!他甚至不能听懂像是:不要出去,这类简单的指示,那他怎么有办法听故事呢?”一位祖母对此解释说,并语带惊讶地认为,这个问题十分愚蠢。然而,这就是中国农村在经济和社会上仍远远落后于现代城市的现实反映。作者对农村育儿的一项研究发现,只有5%的人曾经给孩子读书,只有10%的人给孩子讲故事,只有30%的人用玩具给孩子玩或给孩子唱歌。作者认为这个问题“在看不见的中国各个村落里都是系统性的存在”,并指出中国存在“婴儿发展危机”。

    中国农村的贫困

    作为背景知识,我们要知道当前中国农村仍然深陷贫困,并在中国推动资本主义的高速发展期间,资源和人力被大肆掠夺。特别是大批年轻一代被迫远走他乡,到城市当农民工。根据世界银行的数据,农村有超过7000万人每天的生活费不足1美元。而中国的托儿服务和学前服务大多为私立且价格不菲,只有约五分之一的托儿服务是由地方政府运营的。对大多数农村家庭来说,所谓的托儿服务是遥不可及。

    中国许多农村内通常只剩下老人和儿童。据统计,约有6000万留守儿童与作为农民工的父母一方或双方长期分离。在2.8亿从事工厂劳工或建筑工人的农民工中,大多数每年都只能在春节假期回家一次(春运)。诚如作者所言,在农村,老妇背上却背着婴儿在田里工作,乃是非常普遍的现象。“这个宝宝虽然离奶奶很近,安全而温暖,但宝宝动弹不得、连续几个小时盯着奶奶的后脑勺,长期没有精神刺激或社交互动。”

    超过3000万单字的城乡差距

    每个资本主义社会都有类似的问题。美国的研究表明,富裕家庭的婴儿在出生头三年里比贫困家庭的婴儿多听到3000万个单字。但这个新生儿的阶级差距在中国更加极端。作者认为,农村的贫困就是中国制造了一枚教育和经济的“无形的”定时炸弹,亦是“中国今天面临的最大危机”。

    作者的研究显示,中国农村至少有一半的儿童在认知测验中得分过低;如果不立即进行干预,在未来成年后,他们的智商不太有可能达到90以上的正常成人水平。智商低于或等于90的人,属于一般人口中最低16%的组别。

    面对重病而失学

    大多数熟悉中国的人都知道,中国现在是一个十分城市化的社会,有将近65% 的人口居住在城市中。但如书的作者指出,却有超过70%的儿童出生于农村户口。户口为一种隔离性的户籍制度,将人口分为城市的“一等”公民和农村的“二等”公民。这一惊人的统计数据意味着中国未来将有三分之二以上的劳动人口,其成长的过程中面临巨大的、系统性的教育权劣势。根据在中国中部地区的一项研究,到小学四年级时,农村小学生的数学水平比城市小学生落后超过两个多年级。这本著作完整地解释道,虽然中国政府在教育上投入了数十亿美元,包括对为大多数农村学校进行现代化改造等,但这些举措治标不治本,解决不到任何东西。问题不仅仅是校舍新旧或是教师工资多寡,还与终生贫困、人口结构不正常以及缺乏基本福利等息息相关。

    其中,后者与婴儿发育和教育危机密不可分。“简单地说,农村孩子无法学习是因为他们生病了。”作者的研究小组发现,中国农村婴儿中超过一半的婴儿有营养不良的问题,有超过30%的4至8年级儿童有视力问题,但却没有矫视眼镜。这比其他国家的视力不佳比率高出两到三倍。

    资本主义复辟

    作者确定的第三种、甚至可能更令人震惊的“隐形疫症”,是农村儿童肠道寄生虫的问题。根据2013年的一项省级研究,在最贫困的贵州省,40%的农村小学生感染了肠道寄生虫。另据报导,学童感染肠道寄生虫的人数也接近40%或超过这个比例的,还有四川、福建、 湖南、云南等地的农村地区。肠道寄生虫会导致营养不良、头晕以及身体和认知发育受损。直到1980年代时期,中国还会为在校学童每年投药两次来驱虫。但是这项政策目前已经废止。尽管虽然作者没有提到这一点,但废止的时间点十分明显,就是资本主义复辟的后果,以及随之而来的农村医疗保健和社会服务崩溃的众多案例之一。

    虽然中国城市人口的教育水平与美国和其他西方国家相若或更好,但农村学生(占人口大多数)却严重落后。根据2015年全国小规模人口普查,中国只有 12.5%的劳动力接受过大学教育,只有30%的劳动力完成了高中教育。在这方面,中国甚至远远落后于包括墨西哥、泰国和南非在内的所有其他中等收入国家。这本著作对此发出警告,认为中国的这个教育黑洞,可能会破坏中国政权获得先进经济地位的雄心。

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