2022年5月17日
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    《看不見的中國:城鄉差距如何威脅中國的崛起​​》書評:中國農村的現實

    羅斯高(Scott Rozelle)、黑爾(Natalie Hell)合著,Vincent Kolo評論

    「我為什麼要跟寶寶說話?」一名中國農村年輕媽媽面對作者提出的問題,忍不住咯咯地笑了出來:「她不會回話啊!」本書作者羅斯高與黑爾共花了30多年的時間研究中國的勞動力及城鄉差距。羅斯高憶述到,當他問中國農村的父母是否會給他們的孩子說話或讀故事時,大部分人的反應是困惑甚至覺得可笑。

     「你看,寶寶聽不懂話啊!他甚至不能聽懂像是:不要出去,這類簡單的指示,那他怎麼有辦法聽故事呢?」一位祖母對此解釋說,並語帶驚訝地認為,這個問題十分愚蠢。然而,這就是中國農村在經濟和社會上仍遠遠落後於現代城市的現實反映。作者對農村育兒的一項研究發現,只有5%的人曾經給孩子讀書,只有10%的人給孩子講故事,只有30%的人用玩具給孩子玩或給孩子唱歌。作者認為這個問題「在看不見的中國各個村落裏都是系統性的存在」,並指出中國存在「嬰兒發展危機」。

    中國農村的貧困

    作為背景知識,我們要知道當前中國農村仍然深陷貧困,並在中國推動資本主義的高速發展期間,資源和人力被大肆掠奪。特別是大批年輕一代被迫遠走他鄉,到城市當農民工。根據世界銀行的數據,農村有超過7000萬人每天的生活費不足1美元。而中國的托兒服務和學前服務大多為私立且價格不菲,只有約五分之一的托兒服務是由地方政府運營的。對大多數農村家庭來說,所謂的托兒服務是遙不可及。

    中國許多農村內通常只剩下老人和兒童。據統計,約有6000萬留守兒童與作為農民工的父母一方或雙方長期分離。在2.8億從事工廠勞工或建築工人的農民工中,大多數每年都只能在春節假期回家一次(春運)。誠如作者所言,在農村,老婦背上卻背著嬰兒在田裏工作,乃是非常普遍的現象。「這個寶寶雖然離奶奶很近,安全而溫暖,但寶寶動彈不得、連續幾個小時盯著奶奶的後腦勺,長期沒有精神刺激或社交互動。」

    超過3000萬單字的城鄉差距

    每個資本主義社會都有類似的問題。美國的研究表明,富裕家庭的嬰兒在出生頭三年裡比貧困家庭的嬰兒多聽到3000萬個單字。但這個新生兒的階級差距在中國更加極端。作者認為,農村的貧困就是中國製造了一枚教育和經濟的「無形的」定時炸彈,亦是「中國今天面臨的最大危機」。

    作者的研究顯示,中國農村至少有一半的兒童在認知測驗中得分過低;如果不立即進行干預,在未來成年後,他們的智商不太有可能達到90以上的正常成人水平。智商低於或等於90的人,屬於一般人口中最低16%的組別。

    面對重病而失學

    大多數熟悉中國的人都知道,中國現在是一個十分城市化的社會,有將近65% 的人口居住在城市中。但如書的作者指出,卻有超過70%的兒童出生於農村戶口。戶口為一種隔離性的戶籍制度,將人口分為城市的「一等」公民和農村的「二等」公民。這一驚人的統計數據意味著中國未來將有三分之二以上的勞動人口,其成長的過程中面臨巨大的、系統性的教育權劣勢。根據在中國中部地區的一項研究,到小學四年級時,農村小學生的數學水平比城市小學生落後超過兩個多年級。這本著作完整地解釋道,雖然中國政府在教育上投入了數十億美元,包括對為大多數農村學校進行現代化改造等,但這些舉措治標不治本,解決不到任何東西。問題不僅僅是校舍新舊或是教師工資多寡,還與終生貧困、人口結構不正常以及缺乏基本福利等息息相關。

    其中,後者與嬰兒發育和教育危機密不可分。「簡單地說,農村孩子無法學習是因為他們生病了。」作者的研究小組發現,中國農村嬰兒中超過一半的嬰兒有營養不良的問題,有超過30%的4至8年級兒童有視力問題,但卻沒有矯視眼鏡。這比其他國家的視力不佳比率高出兩到三倍。

    資本主義復闢

    作者確定的第三種、甚至可能更令人震驚的「隱形疫症」,是農村兒童腸道寄生蟲的問題。根據2013年的一項省級研究,在最貧困的貴州省,40%的農村小學生感染了腸道寄生蟲。另據報導,學童感染腸道寄生蟲的人數也接近40%或超過這個比例的,還有四川、福建、 湖南、雲南等地的農村地區。腸道寄生蟲會導致營養不良、頭暈以及身體和認知發育受損。直到1980年代時期,中國還會為在校學童每年投藥兩次來驅蟲。但是這項政策目前已經廢止。儘管雖然作者沒有提到這一點,但廢止​​​​​​​的時間點十分明顯,就是資本主義復闢的後果,以及隨之而來的農村醫療保健和社會服務崩潰的眾多案例之一。

    雖然中國城市人口的教育水平與美國和其他西方國家相若或更好,但農村學生(佔人口大多數)卻嚴重落後。根據2015年全國小規模人口普查,中國只有 12.5%的勞動力接受過大學教育,只有30%的勞動力完成了高中教育。在這方面,中國甚至遠遠落後於包括墨西哥、泰國和南非在內的所有其他中等收入國家。這本著作對此發出警告,認為中國的這個教育黑洞,可能會破壞中國政權獲得先進經濟地位的雄心。

    組織起來,共同行動,為社會主義而鬥爭!

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