2024年5月20日
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    間諜氣球事件加劇中美冷戰

    《社會主義者》雜誌中國版第69期社論

    中美兩國圍繞著中國間諜氣球事件爆發了外交衝突,直接導致了原本打算緩和的兩國關係再次陷入了低谷。

    2月4日,美國空軍擊落飛越其領空的中國高空氣球,「氣球危機」成為現實。隨後中國方面承認氣球屬於自己,並稱氣球只是民用氣象氣球「誤入」美國領空。拜登政府憤然拒絕拒絕中方聲稱事件是「意外情況」的解釋,並拒絕為擊落氣球道歉。後來,在美加領土上空,另外三個不明物體被美國噴氣式飛機擊落。但隨後美國官員表示,這些被擊落的物體與中國無關。

    擊落

    在此提供一個背景資料:全球每日有1800個氣象氣球升空。美軍意識到他們不能繼續把美國空域內每一個不明物體都擊落。幾乎可以肯定,中國氣球與中共的軍事間諜計劃有關。但是普羅大眾不能相信中美任何一方的說詞——他們是為了滿足他們自己的階級(帝國主義)利益而進行宣傳。中國當然正在監視美國,反過來美國也在監視中國。這對2023年的任何人來說都不是新鮮事了。2013年,美國吹哨人斯諾登披露的機密文件顯示,美國情報部門監聽了35位外國領導人的電話,據稱其中包括美國的關鍵盟友默克爾(時任德國總理)。間諜氣球則是如今正持續的互相監聽行動中,比較沒有技術含量的手段。

    很多人也看到了事態發展鬧劇的一面。美國高級官員珍-皮埃爾(Karine Jean-Pierre)甚至不得不向媒體保證,這些氣球「沒有任何證據顯示出外星人或外星活動相關跡象」。

    冷戰背後的因素

    美方極力利用氣球事件來增加對習近平政權施加的壓力。華盛頓明白習近平政權更急於緩和冷戰緊張局勢,以便在日益加深的經濟、社會和政治危機中松一口氣。中共二十大後中國外交政策發生轉變,至少在短期內遏制戰狼外交,是出於戰術考量,並不代表其政策根本上發生轉變。習近平旨在爭取時間,特別是嘗試修復他的強硬政策(例如支持普京)對中國在歐洲資產階級政府中的地位造成的一些損害。如此戰術上的轉變,不太可能讓習近平有實質受益。中美冷戰終究不是「強硬」或「軟弱」外交政策造成的,也不是由習近平或拜登(甚至是特朗普)等高層領導人起的作用造成的。如今冷戰是由資本主義在帝國主義階段的不可調和的矛盾引起的——即兩個正在衰敗且危機四伏的帝國主義超級大國之間的生死鬥爭。

    美方借氣球事件發動新一波反華攻擊。對於習近平政權來說,這是又一次代價甚鉅的政治挫敗。美國國務卿布林肯更是立即推遲了原定在數個小時後就出發前往中國訪問的行程。拜登政府與另外40國政府分享中國「氣球威脅」情報,進一步把這些國家拉入美國主導的陣營。

    中國的困境

    事件發生的背景,是習近平與中共在2022年遭遇的一場嚴重挫折。以俄羅斯入侵烏克蘭的野蠻行徑為藉口,美國強化了北約及其他親美軍事聯盟,並就台灣、供應鏈、技術問題,加大對於中共的壓力。美國也通過加強軍事科技的連繫,令盟友變得更加依賴美國。去年10月,拜登政府宣佈了非常嚴格的對中國的半導體出口管制,年底更拉攏了日本與荷蘭,再收緊晶片對華出口限制。這無疑令中國產業升級和科技業發展的計劃(包括軍事現代化)遭受重挫,而這正是美方採取這些手段的目的。中美脫鈎也使中國經濟雪上加霜。在內部消費不振、一直作為經濟支柱的房地產市場衰退、以及出口轉弱的大背景下,習近平正面臨越來越大壓力,要去放軟姿態,讓雙方停戰,在這些實質性的制裁政策上打開一個缺口或至少求得一些鬆動,以重新在國內實現經濟增長,從而避免觸發新一波群眾抗議這個定時炸彈。

    而美國資本主義體制也有著緩和關係的壓力,要避免中俄聯合反攻,因此現在美方警告中方不要向俄方提供軍事支持。特別是在冬季結束後,俄烏兩軍很可能會再次爆發激戰,美國方面想在進一步升級與中國的衝突之前,爭取更多的自身處於上風的時間,使自己盡可能處於最有利的地位,以準備未來進一步與中國的衝突升級。烏克蘭方面可能遭遇的挫敗,或將加深支持烏克蘭的西方國家之間的分歧,拜登的一些歐洲盟友會更傾向於尋求與俄方妥協,以及可能的談判來作為解決方案。布林肯訪華的其中一個目的就是為了建立中美兩國的溝通渠道與行動的「防護欄」,嘗試對於一場或將走向失控的衝突施加一些管控與抑制。出於這些緣故,可能的情況是,中美雙方在未來幾個月會採取新方法,重新安排兩國官員直接會談。2月18日,布林肯的確在慕尼黑安全會議期間會見了王毅。拜登暗示即將與習近平通電話。這些交流可以從表面上,使這兩個帝國主義超級大國之間的關係穩定下來,但在我們身處的資本主義無序時代,不可能有真正的穩定,因此任何這樣的衝突間歇期,都可能隨著新的危機爆發而中斷。

    突如其來的氣球事件令拜登和習近平政權都措手不及。新加坡資深外交官許通美在一次外交研討會上質問上海國際問題研究院院長陳東曉:「你們怎麼會放出這個『笨氣球』,去搞砸美國國務卿布林肯就要啟程的訪華?」

    雙方無路可退

    北京似乎試圖盡可能淡化氣球事件。中共在經歷過去年年底的全國性民眾抗爭後,在相當多的民眾的心目中已威信掃地,失去了對他的信心以及畏懼。甚至有人猜測,這次氣球事件是否是解放軍內的強硬派所主導,目的就是為了破壞中美關係緩和的進程,推動加強軍備競賽。在中美兩國,統治階級內都存在重大分裂。在美國,拜登受到共和黨控制的眾議院的壓力,眾議院指責他對中國「軟弱」。眾議院領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)追隨佩洛西的作法,計劃在未來數月訪問台灣。拜登與民主黨人認為他們在中美衝突中佔據上風(尤其是通過加強科技制裁),因此從仍可能升溫的緊張局勢、或越來越可能發生的軍事危機(比如台海戰爭)中見到戰術價值。

    氣球危機凸顯了全球關係何其脆弱,以及帝國主義緊張局勢失控的風險。工人階級運動需要認識到,這個新的警鐘清楚證明瞭我們需要革命性的變革,終結帝國主義與軍國主義。我們不能相信美、中或其他地方的資產階級政客會保護我們的性命和地球的未來。我們需要在國際範圍進行社會主義變革,以使我們的世界去軍事化,克服民族主義分裂和鼓吹開戰的行徑,並將人類從獨裁統治和資本主義剝削中解放出來。

    組織起來,共同行動,為社會主義而鬥爭!

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